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電子レンジで"卵"が爆発する理由を解説!ゆで卵も爆発する?

目次

はじめに

なんでも調理できると思っていた電子レンジでゆで卵ができないなんて!と思った方が多いと思います。卵は爆発しますから、卵そのままでは入れないように、という電子レンジの注意は何故あるのでしょうか。その理由と対応を考えます。

調理用機器と特徴

調理用機器では古くあるものはコンロです。コンロのエネルギー源は、薪、炭、都市ガス、石油、プロパンガス、電気などいろいろありますが、共通なのは直火であることです。直火では鍋を使えばなんでも焼けたり、茹でたり、炒めたりができます。

欠点は火を使うという安全性の問題が挙げられます。1960年代から、火を使わない、電子レンジと電磁調理器すなわちIHヒーターが出てきました。電子レンジは、比較的短時間で調理ができ、鍋を使わないで、使用が簡便なことで、一家に一台くらいにまで普及され、コンロと併用する家庭が多いのが実情です。

IHヒーターは電磁誘導で熱を生じさせるもので、コンロに替わる、ガスを使わない調理機器としてオール電化の家庭に入ってきています。IHヒーターの使い様はコンロと全く同様になります。

電子レンジの原理

電子レンジは、マグネトロンという発振器からマイクロ波を発生させます。マイクロ波が食材の中に入り込んで、食材の中の水分に当たります。水分の水分子がマイクロ波のエネルギーを受けて振動し摩擦熱が発生し、食材の内部から加熱されることになります。

電気コンロとの違いは、電気コンロはニクロム線という発熱体を熱して赤外線で食材の表面を加熱しますので、原理上で違いがあります。電気コンロで内部まで熱が通るのは表面からの熱が伝導で内部に伝わるからです。電子レンジでは内部での熱が表面に伝導されます。

水分を有しない陶器はマイクロ波を透過させるだけで調理されませんが、食材からの熱の伝導で熱くなることがあります。マイクロ波は赤外線よりも波長が長く、熱くありません。金属はマイクロ波を反射します。

電子レンジで卵が爆発する原因は?

電子レンジで卵を調理すると爆発が起こります。この原因を考えましょう。

卵の構造と爆発

卵の黄身は膜に覆われていて外界との接触がありません。また、黄身を覆う白身も殻に覆われていて外界との接触がありません。密閉空間内にあります。

黄身あるいは殻の中という密閉空間内の水が電子レンジにかけられると熱により急激に気化して膨張し、密閉されていた中のものが一気に破砕されます。これを水蒸気爆発と呼びます。

卵の爆発は、水蒸気爆発です。鍋のふたの小さな穴をふさいで沸騰させれば、鍋のふたが吹っ飛びますが、同じことです。

爆発の原因

爆発の原因は卵の構造にあって、電子レンジが卵を内部から熱することによって生じるものです。

電子レンジで卵は殻有・殻無しの場合でも爆発する?

電子レンジでの卵の爆発は、卵の殻無しでも起こるでしょうか?

殻有の場合

先に述べた卵の水蒸気爆発をもう少し詳しく見てみましょう。電子レンジにより、卵の内部が加熱されます。黄身に含まれる水分が沸騰します。黄身は外界と隔離されていますから外気より高圧になり、沸点が上がります。黄身の体積が増加して、白身と殻を破ります。このとき黄身の水分が急激に気化して爆発が起こります。

殻無しの場合

黄身が膜に覆われています。電子レンジにより黄身の中の水分温度が急激に上昇すると、黄身が膜を破って爆発します。

卵の爆発は、殻があっても殻がなくとも発生します。

卵以外での爆発

鶏卵以外も殻や膜で内部のものが密閉されている食材で爆発が起こります。小さな卵のたらこでも発生します。また、薄い膜を有するイカやソーセージでも起こります。

殻のあるものでは、銀杏や栗などが要注意です。殻や膜のない食材でも皿に盛ってラップできっちりと閉めて電子レンジを強くあるいは長時間かけると中のもが沸騰してラップを破ることがあります。これも爆発です。

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Written By
花透 PEACE43
家電情報を提供するライターです
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