プリンタードライバーとは?ない場合やインストールの方法を徹底解説

目次

プリンタードライバーとは何か解説します

皆さんこんにちは、タカオマサユキです。
今回はプリンタードライバーとは?について解説していきます。
最近では一昔前ほどの利用頻度は無いようにも感じるプリンターですが、家庭では写真印刷や年賀状印刷、学生さんのレポートや資料印刷、そしてオフィスでの書類印刷などなど、まだまだ紙ベースのプリントは需要が高く欠かす事の出来ない媒体です。
スマートフォンの普及によって個人ベースでの写真プリントこそ減ってはいるものの筆者のように小学生くらいまでのお子さんをお持ちの子育て世代の方にとっては子供の写真はしっかりとプリントして残しておきたい!と言う方も多いのではないでしょうか?

今回はそんなデータ出力に欠かす事の出来ないプリンターを動かすためのドライバーについて解説させて頂きます。
筆者と同世代、30代半ば〜40代位の方はもしかすると同じ様なご経験があるのではないかと思いますが、筆者は社会人となった時とほぼ同じタイミングでWindowsXPがリリースされました。
まだまだWindows98やme、2000が主流の時代でした。その頃はOSのアップデートやプリンタードライバーのアップデートの頻度も少なく、オンラインアップデートなんて手段もありませんでしたので、パソコンとプリンターの相性問題も考慮しながら何度も何度もトラブルシューティングした経験があります。
ですので今回の記事はそんな過去の経験から得た知識を元に書き進めさせて頂きます。

プリンタードライバーとは?

プリンタードライバーとは何?

プリンタードライバーとはお使いのPCとプリンターとの言語の違いを制御するソフトウェアです。

皆さんはプリンターに限らず、パソコンに接続する周辺機器を購入した際にいきなりパソコンに繋いでみたものの
「あれ?使えない…」
なんて経験はありませんか?

Windows XP以前ではプリンターはもちろん、マウスですらドライバーのインストールが必須だった時代がありました。
これはパソコンと繋いだ周辺機器との命令を行き来させる橋を作る必要があったからです。
若い読者さんにはちょっと信じ難いお話かもしれませんね。

今でこそパソコン側のプラグアンドプレイ機能を無意識のうちに利用して繋いだだけで即使える環境に慣れてしまっていますが、プリンターについてはパソコンとの行き来させる情報量が多くかつ複雑ですのでドライバーのインストールが不可欠です。

参考元:ブラザー工業

プリンタードライバーがないとどうなるの?

プリンターが動きません

これは当然ですがパソコン側から指示した「このデータをプリントして下さい」と言う命令をプリンターにきちんと伝える事が出来ずにプリント出来ません。
今でこそ多くの家庭用プリンターにはSDカードなどの外部メディア用スロットがあり、差し込んだメディア内のデータを直接プリントする機能がありますが、それもここ10年ほどの話ですし、今でもオフィスで主力のレーザープリンターのほとんどは外部メディアスロットがありませんのでパソコンにプリンタードライバーをインストールする以外にはパソコンのデータをプリントする方法はないのです。

プリンタードライバーをインストールする方法は?

プリンタードライバーとは

プリンター付属のインストールディスクをパソコンに読み込ませる

最も手っ取り早く簡単なのはプリンターに付属しているインストールディスクを読み込ませる事です。
インストールディスクにはプリンタードライバーの他にもユーティリティーソフトが多数同梱されていますので、プリンターの使い勝手を上げる意味でもインストールディスクを読み込ませることを第一にすべきでしょう。

メーカーサイトからダウンロードする

こちらも最近では主流になりつつある手法です。
メーカーのホームページを見るとサポートページに製品ドライバーの最新バージョンをダウンロード出来るようになっています。
なぜ最近主流になってきたのかと言うと

・CD/DVDドライブを搭載しないパソコンが増えてきたから

・光回線やADSLなどのブロードバンド回線が普及したから

です。
一昔前のパソコンはデスクトップが主流の時代からオールインワンの15型ノートパソコンまで、どちらもCD/DVDドライブを搭載しているのが当たり前でした。
しかし現在では高速回線の普及も手伝って、持ち運びの便利さと小型パソコンの性能でもこなせないタスクがほぼ無くなった事から11〜14型のノートパソコンが主流となっています。
筆者愛用のMacBook Airも然りですが、現在主流のこれらのパソコンは軽さと持ち運び性能に特化しておりCD/DVDドライブが省略されているものがほとんどです。
するとプリンター付属のインストールディスクを読み込むには外付けのCD/DVDドライブが必要になりますが、全員が持っている訳ではありません。
そこでメーカーホームページからプリンタードライバーをダウンロードしてインストールする手法が主流になりつつあります。
またこの手法の場合、常にその時の最新版のドライバーをインストール出来る点もメリットです。

プリンタードライバーがうまく動かなかったら

ドライバーを最新のバージョンにアップデートする

これには様々な原因が考えられますが、先ずはメーカーホームページを確認してお使いのプリンタードライバーを最新版にアップデートしてみましょう。
お使いのパソコンのOSが最新版にアップデートされている場合、ドライバーがしっかり対応出来ていないケースが考えられます。

別のパソコンで試して環境を比較してみる

プリンターが動かないのは他の原因も多く考えられますので、もし試せる環境でしたら、別のパソコンにもプリンタードライバーをインストールしてみて挙動を確認すると良いでしょう。もしパソコンが変わってもプリンターが動かないようであれば最初に試した1台目のパソコンと同じ原因の可能性が高まります。
これはドライバーどうこうに限らず例えば

・有線接続の場合、USBケーブル・LANケーブルが刺さっていなかった

・ワイヤレス接続の場合、パソコンと同じネットワーク上にプリンターが無かった

などが考えられます。
特に後者は無線LANが普及した最近では良くあるミスですよね。
パソコンはIEEE802.11aに繋がっていてプリンターはIEEE802.11gに繋がっているとかのケースです。

プリンタードライバーの全てを解説できた訳ではないことに注意

プリンタードライバーとは何かを解説

ここまでプリンタードライバーについて書き進めて来ましたがまだまだ解説出来ていない事が多くあります。
例えば近年のスマホ用のプリントアプリもその一つです。
プリンターメーカーのプリントアプリをインストールするだけでドライバーからユーティリティーソフトまでインストール出来てしまうがゆえの弊害もあるのです。

良く言えば

・誰でも簡単にスマホからプリンターを使える

訳ですがその反面、

・接続不良や不具合が起きた時に原因を確認するスキルが養えない

と言った側面もあります。

もちろん全てのプリンターのトラブルを万人が一人で解決出来る訳ではありませんが、起こりがちなトラブルや、過去に経験した事のある事例でしたらご自身で解決出来ると何かと便利ですよね。

まとめ

今回の記事をまとめると、

・プリンタードライバーとはパソコン側(命令する側)とプリンター側(命令を受ける側)の行き来をさせるための橋である

・プリンタードライバーをインストールしないとデータをプリントする事が出来ない

・ドライバーが上手く動かなかった時に疑うべきポイント

をご紹介して来ました。

紙媒体の必然性が減って来た昨今とは言えまだまだ書類や大切な写真のプリントなど、プリンターの需要は高いと言えます。
この記事がプリンタードライバーの事でつまづいてしまった方に少しでもご参考頂ければと思います。

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この記事を書いた人

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タカオ マサユキ
appleプロダクツ好きガジェット好きな80'sライターです。
appleプロダクツ好きガジェット好きな80'sライターです。 そのくせ毛筆やフィルムカメラ遍歴持ちのアナログ思考で守備範囲は広めですが定位置はお布団。 ご贔屓のほど何卒。

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