加湿器と除湿機、空気清浄機の特徴を徹底比較!違いって?

目次

加湿器、除湿機、空気清浄機の違いとは?

加湿器、除湿機、空気清浄機の特徴をそれぞれ解説する前に端的に加湿器、除湿機、空気清浄機の違いとは何かを説明したいと思います。

加湿器は空気中に湿度を増やすためのもので、除湿機は湿度を減らすためのものです。

なので夏ジメジメした時期には除湿機を使って湿度を減らし、冬乾燥した時期に加湿器を使うのが一般的です。

また空気清浄機とはその名前の通り空気を綺麗にするためのものなので、湿度を変化させるためのものではありません。

もちろん除湿機や加湿機の中に空気清浄機能が一体化しているものもあるので、1つの製品で複数の機能を持っていることも少なくありません。

つまり加湿器、除湿機、空気清浄機の違いを短くまとめると、湿気を増やすためのものが加湿器、湿気を減らすためのものが除湿機、空気を綺麗にするためのものが空気清浄機です。

それでは加湿器、除湿機、空気清浄機それぞれの特徴を1つずつみてみましょう!

加湿器

加湿器を使うときはどんなとき?

人間が快適な生活を営める環境は、通常温度が18~26℃、湿度が40~60%RHといわれます。湿度が40%RHを切ると低湿の世界で、20%RH以下になると、金属のドアノブで静電気が起こってピリッとくるときがあります。低湿になると、人体では喉が痛くなったり、肌が荒れたりします。産業面では野菜などの青果物の品質低下や絵画などの美術品の劣化、静電気による事故発生が懸念されます。日本では冬場でおおむね40%RHを切ったら、加湿器の使用を検討するのがよいでしょう。 

加湿器の方式にはどんなものがる?

湿度を高くするための加湿器には、大きく4つの方式があります。気化式、スチーム式、超音波式、および前記3者を組み合わせるハイブリッド式です。以下の4項目では、これらの方式の原理と長所、短所をまとめます。

気化式加湿器とは?

気化式の仕組みは、水気を含んだフィルターに風を当てて湿気を発生させることです。蒸気が出るというわけではなく、水分を空気中に飛ばすだけの仕組みです。電力は少なくてすみますが、加湿力は弱いです。水の入った容器を室内に放置させたり、風呂のふたを開けておいたりするだけでも気化式の代わりになります。代表的なメーカーは、パナソニックです。

スチーム式加湿器とは?

スチーム式はヒーターで水を蒸発させて蒸気を発生させ、その蒸気で加湿します。湯気の活用です。ストーブにやかんをかけると加湿器代わりになります。効果が速い利点があります。蒸気が熱いので注意が必要であることと、ヒーター加熱のための電力がかかるのがデメリットといえます。東芝や三菱重工などが製品にしています。

超音波式加湿器とは?

水を貼った容器に超音波の振動を加えて、それにより水を霧状にして加湿することを利用します。霧吹きの原理です。熱を使いませんから消費電力は少なくてすみます。小型で効果が出ます。霧状であるため結露しやすい欠点があります。中小メーカーの製品が多くあります。

超音波式加湿器

ハイブリッド式加湿器とは?

ハイブリッド式には2種類あります。一つは加熱式と気化式を組み合わせたもので、水気を含んだフィルターに加熱によって暖められた空気を送り、水分を空気中に飛ばす仕組みです。気化式よりも効果が速く出ますが、加熱分の電力がかかります。シャープやダイニチ工業が主たるメーカーです。ハイブリッド式の二つ目は、加熱式と超音波式に組み合わせで、水を加熱により蒸気にして、それを超音波で霧状にして加湿するしくみです。加熱の分、加湿が速くなります。この原理を応用した製品はあまり多くありません。

どの加湿器を選ぶ?

使用目的と部屋の広さおよび使用者の状況によって選びます。狭い部屋なら、超音波式で十分機能を発揮します。速効性ではスチーム式です。省電力なら気化式です。

加湿器を使う場所はどこにしたらよい?

湿気が出ますので、物がある場所に置くことは避ける注意が必要です。カーテンの近くもよくなく、部屋の中央で周りに物がない場所を選ぶのがよいです。 

加湿器を使うときの注意は?

加湿器を長時間使いすぎると、部屋中に湿気が多くなってしまったり、カビの発生を早めたりすることになりますから、却ってよくないことになります。湿度計を使うとか、肌で湿気を感じるように注意することが必要です。

加湿器の手入れはクリーニング!

定期的な手入れを必要です。水を入れる容器は常に清浄にして、カビが発生しないようにします。気化式ではフィルターをこまめに手入れすることが求められます。機器のクリーニングで、清浄な水の管理ができます。

除湿機

除湿機を使いたいときは?

人間生活で高温高湿は不快ですが、温湿度としては、28℃、80%RHで不快指数が約80になり、多くの人は汗ばむ環境です。カビの生息から見ると60%RHを越えるとカビが増え始めます。除湿機が必要な湿度は80%RHくらいからになるでしょう。除湿機は多くは、衣類乾燥機の機能を有しています。雨の日や冬の日の衣類の乾燥に除湿機を使用するのはかなり効果的です。湿度ではやはり80%RHを越えているでしょう。

除湿器の方式にはどんなものがある?

除湿の方法には、乾燥剤または吸着剤を使って水分を除く方法と、結露により湿気を水分にして取り除く方法があります。吸着剤を使って水分を除く方法を吸着剤方式と呼びます。結露による方法は、温度を下げて結露させる場合と、圧力変化を利用する方法があり、圧力変化を利用する方法が一般的で、コンプレッサー方式と呼びます。除湿法にはもう一つ、乾燥材を使う方式とコンプレッサーを利用する方式の組み合わせのハイブリッド方式があります。これらの方式による除湿機の特徴を以下の3項目に整理しましょう。

吸着剤方式の除湿機とは?

吸着剤にゼオライトを用います。ゼオライトに水分を吸着させて、熱交換機を使って冷やし、水滴にします。水滴を加熱ヒーターで蒸発させ乾いた空気を放出させます。ゼオライト式またはデシカント式とも呼ばれます。周囲の湿度に影響されませんので、冬場の低温時でも除湿能力が下がりません。機械は軽量でコンパクトになります。短所は、加熱ヒーターを使う分、電力消費が多いです。メーカーには、パナソニック、三菱電機、象印などがあります。

衣類乾燥機付き除湿機

コンプレッサー方式の除湿機とは?

エアコンや冷蔵庫と同じ仕組みです。コンプレッサーを用いてフロン冷媒を循環させて湿気を有する空気を蒸発器で冷やし、凝結器で湿気を水滴に変えて結露させ、排除します。乾いた空気を放出させます。除湿量は多く、効果的です。コンプレッサーの配備のために機械が重くなります。低温時の除湿能力は落ちます。メーカーには、シャープ、コロナがあります。

ハイブリッド方式の除湿機とは?

吸着剤方式とコンプレッサー方式の両方の組み合わせで、両者の構造を有した方式です。安定した除湿が可能です。ただし、機械が大きくなり、高価になります。パナソニックが主なメーカーです。

どんな除湿機を選びますか?

除湿機の選び方は、除湿する対象や部屋の大きさにより決められます。広い部屋が対象なら、コンプレッサー方式の除湿機がよく、衣類乾燥が主になるようであれば、吸着式の除湿機の方が適当といえます。

除湿機を置く場所はどこがよい?

除湿機は除湿を対象にする物の近くに置くことが効率的です。衣類の乾燥の場合は、乾燥すべき衣類の直下に置けばよいでしょう。小さい部屋で閉め切って使うのがよいです。

加湿器の手入れもクリーニング!

フィルターの手入れをこまめにするのが除湿機の効率を落とさないために必要です。溜まった水を速やかに捨てるのはカビ防止には欠かせません。

空気清浄機

空気清浄機とはどんなもの?

空気清浄機は、空気中の塵埃などの微粒子や臭い等を除去するための機器です。方式には、ファン式とイオン式がありますが、イオン式はほとんど使われなくなっています。

ファン式空気清浄機はどんな構造?

ファン式空気清浄機は、吸気口、集塵フィルターと脱臭フィルターからなるフィルターのセット、フィルターのセットを支えるフィルターフレーム、モーター付きファン、および吹出口の構成からなり、この順に並んでいます。吹出口の近くには、塵埃センサーと臭いセンサーが取り付けられています。また、加湿機能を有する空気清浄機には、加湿フィルターが取り付けられています。

空気清浄機

ファン式空気清浄機で空気が清浄になる理由は?

ファン式空気清浄機で空気が清浄になるのはフィルターの力です。吸引ファンで空気を吸ってフィルターを通過させることで、塵埃と臭いを捕集することになります。集塵フィルターには、HEPAまたは高性能フィルターが使用され、脱臭フィルターには、活性炭が使用されています。メーカー各社はフィルターの性能により、機種を分けています。

空気清浄機を置く場所はどこがよい?

空気清浄機は空気を吸って、フィルターを通った空気を機械上部の吹出口から排気する構造になっていますので、機械自らが空気の流れを作ってくれます。したがって、機械が流れを作りやすくするために、部屋の中央に置くのではなく、部屋の隅に置く方が効果的です。エアコンを使っている場合はエアコンの流れに左右されないようにエアコンからずっと離れたところに置くのがよいです。

空気清浄機の稼働時間は?

空気の清浄には何度もフィルターを通した方がよく、そのためには連続運転をさせておくことの方が効果的です。

空気清浄機の手入れもクリーニング!

空気清浄機の生命はフィルターで、フィルターの手入れが重要です。定期的な清掃と定期的な交換をきっちり行うことで、空気清浄の効果が上がり、機械の寿命も長持ちできます。

まとめ

加湿器、除湿機、および空気清浄機は、どれも快適な生活を支援してくれる環境調節の機械です。エアコンとともに、これらの長所をよくつかんで上手に活用していくことで健康の質が向上します。病気になりにくい環境づくりになります。特に、赤ん坊や病気の人がいる家庭では、空気環境をよくすることは重要なことです。

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Written By
花透 PEACE43
家電情報を提供するライターです
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